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O Blog do Bega

Sobral, onde a luz fez a curva.

segunda-feira, 10 de novembro de 2014

Ganvié – a cidade-lago da África


     Esta não é uma imagem de uma inundação. Esta é Ganvié, na República do Benin, a maior concentração de habitações em lago, na África. Vinte mil pessoas vivem em casas palafitas em Ganvié. A cidade, no meio do lago Nokoué, não é uma construção recente, no entanto. 
     Ganvié é uma cidade de 500 anos de idade. Às vezes chamada de Veneza da África. Como a cidade italiana, seus primeiros habitantes estabeleceram-se lá por pura necessidade.
     No início do século XVII, o país foi chamado Daomé e foi um dos mais poderosos estados da África Ocidental. O principal grupo étnico e linguístico foi o Fon e eles tinham feito um acordo com os portugueses. Ao invés de seu próprio povo ser capturado e vendido para a escravidão, fizeram um contrato com os portugueses para caçar e vender pessoas de grupos étnicos menores.
     Os guerreiros Fon eram numerosos e poderosos e houve pequenos outros grupos de pessoas que lutaram para defender-se contra este ataque. Então, alguém no meio do povo Tofinu surgiu com uma ideia. Seu nome se perdeu na história, mas uma pessoa sábia percebeu que poderia aproveitar as práticas religiosas de seu inimigo.
     Os Fon foram proibidos por sua religião de avançar sobre a água. Quaisquer grupos de pessoas que vivessem na água eram, pela lei da Fon, presos. O Lago Nokoué é simplesmente imenso. Ganvié foi fundada como um meio de as pessoas escaparem de serem vendidos e terem uma vida de escravidão e serem enviados para o mundo em condições desumanas. Não admira que o seu nome significa “a coletividade dos que encontraram a paz finalmente” . A tradução alternativa é a mais ou menos  “nós sobrevivemos” .
     Desde então Ganvié permaneceu, mudando para sempre fisicamente por pura força de geografia, mas tem desenvolvido uma cultura complexa e bem sucedida em torno da vida no lago. É claro que existem bolsões de pobreza, como há em qualquer outro lugar, mas geralmente as pessoas de Ganvié vivem em relativa prosperidade.
     Há pequenas ilhas ocasionais que surgem no lago de tempos em tempos e estas são imediatamente utilizados para pastar os poucos animais terrestres domesticados que os Ganvians mantém. Como você provavelmente já percebeu, a dieta principal é o peixe. Há um intrincado sistema de currais submarinos que são utilizados para cultivar várias espécies de peixes e abastecer a cidade.
     A maioria dos Ganvians usam pequenos barcos para se locomover. A cidade do lago fica a um par de milhas da costa mais próxima. Mesmo se você quiser ir até a casa de um vizinho fazer fofoca, você tem que ir por piroga (como os barcos são chamados).
     Ganvié pode ser descrita como uma espécie de armadilha para turistas - embora você tenha que ser cuidadosos aqui como em qualquer outro lugar no planeta quando o assunto é guia turístico sem escrúpulos. Há apenas algumas lojas de artesanato e um único hotel e restaurante para atender turistas para Ganvié. Chez Raphael parece mais acolhedor! Ele também é o ponto focal para os jovens mais ricos do Ganvié, que se reúnem aqui durante a noite.
     Ir ao médico ou ao hotel é uma curta viagem de barco.
     A vida em família é um negócio em Ganvié. A maioria dos homens são pescadores e eles vendem o seu peixe (a produção dos suas improvisadas, mas de confiança, fazendas de peixes) para as esposas. Em seguida, é delas sua responsabilidade de vender o peixe nos mercados locais e de alimentar os filhos e seus maridos.
     Uma lenta deriva através deste centro empreendedor do lago e você pode muito bem começar a se perguntar o que realmente detém a maioria dos edifícios juntos. Há uma parte de Ganvié, onde existe um mercado flutuante, mas geralmente a cidade deriva em várias direções. Urbanismo não é algo que significa muito para os habitantes de Ganvié, mas em um grande pedaço de terra seca há uma escola - e em breve haverá um cemitério.
     A chegada de comodidades modernas, tais como toldos e plásticos em lata também criaram um problema. Quando todos os resíduos biodegradáveis ​​são jogados pela janela onde a água estava limpa. Agora, a água está se tornando cada vez mais poluída com os detritos da vida moderna. Se Ganvié quiser prosperar como um lugar habitável, no futuro esta questão terá de ser resolvida.
     Para ser honesto, este não é um destino turístico, ainda que, desde 1996, ele foi listado como Patrimônio Mundial pela UNESCO. Provavelmente Ganvié irá desenvolver-se ao longo das próximas décadas como a própria Benin torna-se um alvo para os viajantes mais aventureiros. Como tal, não há muito a fazer em Ganvié exceto mergulhar na estranheza do que está e no diferente modo de vida de seu povo. Para a maioria dos que visitam esta cidade incomum sobre palafitas, é suficiente.
















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