NASA planeja colocar asteroide em órbita da Lua


    Fazendo uma espécie de “pesca”, a agência espacial americana pretende trazer um pequeno asteroide para a órbita da Lua.
     Um asteroide na Lua ajudaria a manter postos tripulados em longo prazo, segundo os planos da Nasa. O governo americano disponibilizou US$ 100 milhões para o projeto, contabilizados no orçamento de 2014 dos EUA. O anúncio da verba deve aconteceu na quarta-feira.
     “Isto faz parte daquilo que será um programa muito mais amplo. O plano combina a ciência de mineração em um asteroide, o desenvolvimento de métodos para desviá-lo, além de encontrar um lugar para desenvolver formas de viajar até Marte”, explicou Bill Nelson, senador americano porta-voz do projeto.
     Uma nave-robô deve capturar o asteroide, arrastando-o em direção à Terra até ele entrar na órbita da Lua e se estabilizar. Uma vez no campo gravitacional do satélite, ele deve ser explorado em cerca de oito anos. O projeto também aceleraria os planos de Obama de levar uma missão tripulada a um asteroide antes de 2025. O projeto antes era considerado impraticável, mas trazendo um asteroide para a órbita lunar ele poderia ser adiantado em até quatro anos antes do previsto.
     O asteroide que deve ser utilizado possui um tamanho mínimo, chegando a 500 toneladas e nem mesmo 1/1000 da Lua. Após tripulado, o objeto poderia ser minerado ou até mesmo utilizado em testes de defesa contra objetos que possam vir na direção da Terra.

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